全球最大古人类基因库创建

发布时间:2024-02-25 22:45:18 来源: sp20240225

  基因和疾病历史传播情况绘成

  全球最大古人类基因库创建

  科技日报北京1月11日电 (记者张梦然)大型国际专家团队分析了34000年前生活在西欧和亚洲的近5000名人类的骨骼和牙齿化石,创建出世界上最大的古人类基因库。通过对古人类DNA进行测序并将其与现代样本进行比较,团队绘制了基因和疾病随人口和时间推移的历史传播情况。《自然》杂志10日刊发的4篇开创性论文,揭示了这一令人震惊的结果,并为衰弱性疾病提供了新的生物学见解。

  该研究由英国剑桥大学、丹麦哥本哈根大学和美国加州大学伯克利分校研究人员组成的团队执行,凝聚了全球175名研究人员的贡献。

  这次研究让科学家们揭示了种种谜团:包括多发性硬化症(MS)等神经退行性疾病的起源;约5000年前的大规模迁徙如何传播风险基因;怎样的基因优势保护古代人免于从羊和牛身上感染传染病;已知会增加阿尔茨海默病和Ⅱ型糖尿病风险的基因可追溯到何时等。而对未来的分析,则有望揭示更多关于自闭症、多动症、精神分裂症、双相情感障碍和抑郁症的遗传标记。

  北欧是世界上MS患病率最高的地区。通过分析在欧亚大陆发现的古人类骨骼和牙齿的DNA,研究人员追踪了MS的地理传播途径。此次研究发现,大约5000年前,从东方迁徙的牧民将人患MS风险增高的基因引入了西北欧。早前研究已发现233种基因变异会增加罹患MS的风险。新研究则表明,这种现代MS的遗传风险特征,其实早已存在于数千年前人类的骨骼和牙齿中。

  研究人员表示,这些结果增加了人们对MS和其他自身免疫性疾病演变的理解,展示人类祖先的生活方式是如何影响现代疾病的,也凸显出人们在现代世界中仍是古老的免疫系统的“接受者”。

  【总编辑圈点】

  古基因调查是非常有意思的研究。譬如本文提到的多发性硬化症,是一种今天非常常见的中枢神经脱髓鞘疾病。借助古人类基因库,科学家惊奇地发现它居然起源于古代东方草原。这种基因变异使生活在那里的人们增加了罹患MS的风险。但同时,也为他们提供了生存优势——他们很可能正是通过这种变异保护才免于感染牛羊身上的传染病。古基因研究不但改变了科学家对一些疾病成因的看法,还影响了下一步的治疗方式。 【编辑:房家梁】